K.R. Valgaeren (°1979) groeide op in de Vlaamse provinciestad Turnhout, waar hij actief was als filmjournalist, theater- en radiomaker. Na enkele jaren in Brussel te hebben gewoond, verhuisde hij in 2006 definitief naar Leuven, waar hij Nederlandse en Engelse Taal- en Letterkunde studeerde aan de Katholieke Universiteit. Daar specialiseerde hij zich in de Westerse Literatuur en de Editiewetenschap.

Sinds hij in het begin van zijn tienerjaren voor de eerste keer Francis Ford Coppola’s Bram Stoker’s Dracula te zien kreeg, en Enid Blytons boeken over The Famous Five begon te lezen, ontwikkelde hij een passie voor de negentiende-eeuwse literatuur en de gothic novel in het bijzonder. Het was het begin van een levenslange studie in en een onvoorwaardelijke liefde voor de griezelliteratuur.

Vijf jaar lang werkte hij aan De Ziener: zijn debuut dat in 2011 verscheen en in 2012 prompt de Schaduwprijs won die jaarlijks wordt uitgereikt aan het beste spannende debuut van de Lage Landen. Het boek was een succes en werd driemaal herdrukt. In 2012 verscheen het vervolg, Bloedlijn, dat eveneens werd bedolven onder lovende commentaren van critici en lezers.

Vervolgens bleef het vier jaar stil, hoewel er naarstig werd gewerkt aan Seance, dat in februari 2016 verscheen en enkele weken later reeds herdrukt moest worden. Met Seance leverde Valgaeren opnieuw een interessante mix af tussen het bovennatuurlijke, het waar gebeurde en het betere detectivewerk. Datzelfde jaar belandde het boek op de shortlist van de Harland Awards Romanprijs, die jaarlijks wordt uitgereikt aan het beste Nederlandstalige werk in de verbeeldingsliteratuur.

In 2018 verscheen Blackwell: zijn vierde gothic novel en het begin van reeks verhalen over de mysterieuze onderzoeker Jericho Blackwell die zich afspelen in het Engeland op het einde van de negentiende eeuw. Het boek werd genomineerd voor de Hercule Poirotprijs.

 

In het najaar van 2019 verscheen Engelenlust: een duistere roman over het leven en de dood van een necrofiel.

De duistere thrillers van K.R. Valgaeren zijn ondertussen een vaste waarde geworden in het literaire landschap van Vlaanderen en Nederland. Valgaeren hanteert een meesterlijke stijl, waarmee hij ondraaglijke spanning combineert met historische settings, eeuwenoude mysteries en klassieke gruwel in een nieuw jasje.

 

Valgaeren is naast schrijver ook boekhandelaar. Om die heuglijke combinatie te vieren, schrijft hij voor de website Thrillerlezers maandelijks een gesmaakte column onder de titel Bekentenissen van een boekhandelaar.

K.R. Valgaeren woont samen met zijn vrouw in de buurt van Leuven, waar hij in de beslotenheid van zijn bibliotheek aan zijn nieuwe roman werkt. Wanneer hij niet schrijft, rust hij met een boek uit in zijn chesterfield, of geeft hij toe aan zijn guilty pleasure en zet hij zich voor enkele uurtjes achter zijn gameconsole. Andere bezigheden waaraan hij zijn tijd spendeert, zijn het verzamelen van vulpennen, het genieten van de betere elektronische sigaret en het bestuderen van mooie lettertypes.

Fotograaf: Koen Broos.

Bibliografie

Romans

Engelenlust (2019)

Blackwell (2018)

Seance (2016)

Bloedlijn (2012)

De Ziener (2011)

Kortverhaal

Het was maar om te lachen

(gepubliceerd in Artua: een kunstzinnige kijk op de actualiteit. Gent: Uitgeverij Snoeck, 2012.)

 

 

Non-fictie

 

Uit de briefwisseling van Stijn Streuvels en Joris Vriamont: 1940-1945

(gepubliceerd in Stijn Streuvels en 'Ingoyghem': Jaarboek XVIII van het Stijn Streuvelsgenootschap. Tielt, Lannoo, 2012)

 

Waarom ik schrijf

(gratis download)